hamster.pagina.nl

Voorpagina, zaterdag 10 maart 2001

Britten gokken op hamsters

Door onze correspondent

Voor de finale van de Britse hamsterraces heeft de bookmaker een opgedirkte blondine ingehuurd. Emma kraait en kirt voor de webcamera, vlak voor het klapstuk van de week: de laatste hamsterrace. ,,Ja, de deelnemende zes hamstertjes zijn in topvorm'', orakelt Emma tegen de duizenden goklustigen, die via internet de race van de beste zes knaagdiertjes volgen. ,,Opwindend! U kunt nu nog inzetten!'' Want gokken moeten de Britten. En nu door de mond-
en klauwzeer veel paardenraces zijn afgelast, zijn de hamsters de klos.

Op pagina 9 Geintje: hamsterraces

Geintje van bookmakers: hamsterraces
Vervolg van pagina 1

In het land dat gek is van gokken, trekt de mond- en klauwzeercrisis diepe sporen. Britse bookmakers wringen zich in bochten om geen vaste klanten te verliezen, nu zoveel paardenraces worden afgezegd en er voor gokfanaten weinig te verdienen (en te verliezen) valt. Er kan worden ingezet op buitenlandse paardenraces, maar ja, da's in het buitenland.

Nu ook de prestigieuze paardenrace Cheltenham Hunt is afgelast, wordt het een rampmaand voor de bookies, zegt Ed Pownall van Blue Square, het grootste wedkantoor op het Britse web: ,,Dat gaat ons kapitalen kosten.''

Vandaar de hamsterraces, waarbij deze week zo'n 300 Britten per wedstrijd een gokje waagden, terwijl 2000 tot 3000 belangstellenden de hamsters via internet volgden. ,,Voor de gein en om het gemis aan paardenraces een beetje goed te maken.''

In een tv-studiootje in Noord-Londen verdringen cameraploegen en fotografen elkaar voor de negen meter lange racebaan, om niets van de jongste gekte te missen. Pownall: ,,Blijkbaar denkt iedereen dat die maffe eilandbewoners helemaal mesjokke zijn geworden, maar het is gewoon een grap.'' Met evenveel verve organiseerde Blue Square `s werelds eerste slakkenraces.

De grap wordt met grote ernst opgevoerd. Voor de finale hebben 400 mensen geld ingezet. Richard, de spreekstalmeester, brult de laatste tips in de microfoon, terwijl Emma naar de camera blijft lachen alsof ze reclame maakt voor tandpasta. Ondertussen inspecteert een `onafhankelijke' wedstrijdleiding het parcours en de racemobielen van de hamsters. De beste papieren heeft de hamster die donderdagmiddag het snelst zijn autootje van 25 centimer naar de finish bracht, in 38 seconden. Als een gek hollend over zijn tredmolen, gaf hij vijf rivalen het nakijken.

Ook in de finale ligt hij al snel op kop, maar dan demarreert na een trage start de bruin-witte hamster in baan 1. Het beestje was al getipt als kansrijke outsider, omdat hij de op één na langzaamste was in eerdere races. Nu stormt hij op de finish af, terwijl het wedstrijdverslag van Richard steeds meliger wordt: ,,Beste mensen, dit is de Formule I van de hamsterraces! Dit heb ik in mijn leven nog nooit meegemaakt, en ik ben nog maar 68 jaar.''

Bruin-witje noteert de snelste tijd, 33 seconden. ,,Een absoluut wereldrecord'', toetert Richard. ,,Iedereen wordt hier helemaal gek'', liegt hij, terwijl de wereldpers gedesillusioneerd de camera's inpakt.

De organisator is niet rijk geworden van de hamsterraces, erkent Ed Pownall. Er werd weliswaar zo'n 10.000 pond ingezet, maar het wedkantoor moest een paar keer flink in de buidel tasten. Maandag zette een gelukkige gokker 200 pond in. ,,Dan moet je gek zijn, of steenrijk'', grinnikt Pownall.

De meeste deelnemers zetten slechts enkele ponden in. Blue Square (www.bluesq.com) beloofde de opbrengst van de hamsterraces aan een goed doel te schenken: ,,Maar ja, nu we er niets op hebben verdiend, wordt het een donatie uit eigen zak.''

©  Algemeen Dagblad